First Regular Session
       
                           Sixty-second General Assembly
       

       LLS NO. 99-0675.01 Debbie Haskins                                                 HOUSE BILL 99-1224

                                    STATE OF COLORADO
       
       BY REPRESENTATIVES Coleman, Vigil;
       also SENATOR Feeley.

       BUSINESS AFFAIRS & LABOR
       

                                                            A BILL FOR AN ACT

101  CONCERNING  INFORMATION  TECHNOLOGY  ACCESS FOR INDIVIDUALS WHO

102  ARE BLIND.



                                                                   Bill Summary
       
                   (Note:    This    summary    applies    to    this    bill    as    introduced    and    does
       not       necessarily       reflect      any      amendments      that      may      be      subsequently
       adopted.)

                   Requires     state     agencies     and     state-assisted     organizations     to     comply
       with     technology     access     standards     that     provide     blind    or    visually    impaired
       individuals     with     access,     including     interactive     access,    that    is    equivalent    to
       access     provided     to     individuals     who     are     not     blind    or    visually    impaired.
       Directs     the     commission     on     information     management     to     develop    standards
       for    nonvisual    access    and    to    develop    a    technology   access   clause   to   be   used
       in procurement contracts by state agencies or state-assisted organizations.
       Provides that the standards do not require the purchase of adaptive
       equipment but that new purchases of technology shall be compatible with
       adaptive systems and information presented in visual and nonvisual
       formats. Defines state-assisted organizations as organizations that are
       supported in whole or in part by state funds, including state-supported
       institutions of higher education, school districts, and nonprofit
       organizations.
                   Requires      state      agencies      or     state-assisted     organizations     to     comply
       with     the     act    when    procuring    new    equipment    or    upgrades    or    replacements
       of existing equipment or software.
                   Allows    a    person    injured    by    a    violation    of    the    act   to   maintain   an
       action    for    injunctive    relief    to    enforce    the    act.    Creates    a    4-year    statute   of
       limitations for such actions.

       


       [ ] denotes HOUSE amendment. { } denotes SENATE amendment.
       Capital letters indicate new material to be added to existing statute.
       Dashes through the words indicate material to be deleted from existing statute.

       Page 2
    1  Be it enacted by the General Assembly of the State of Colorado:

    2              SECTION      1.     Title     24,     Colorado     Revised     Statutes,     is     amended

    3  BY THE ADDITION OF A NEW ARTICLE to read:

    4                                                             ARTICLE 85

    5                                 Information Technology Access for Individuals

    6                                          Who are Blind or Visually Impaired

    7              24-85-101.         Legislative         declaration.         (1)         THE         GENERAL

    8  ASSEMBLY HEREBY FINDS THAT:

    9              (a)   THE   ADVENT   OF   THE  INFORMATION  AGE  THROUGHOUT  THE

 10  UNITED   STATES   AND   AROUND  THE  WORLD  HAS  RESULTED  IN  LASTING

 11  CHANGES IN INFORMATION TECHNOLOGY;

 12              (b)   THE   USE   OF   INTERACTIVE   VISUAL   DISPLAY  TERMINALS  BY

 13  STATE  AND  STATE-ASSISTED ORGANIZATIONS IS BECOMING A WIDESPREAD

 14  MEANS    OF    ACCESS    FOR    EMPLOYEES    AND   THE   PUBLIC   TO   OBTAIN

 15  INFORMATION   AVAILABLE   ELECTRONICALLY,   BUT   NONVISUAL   ACCESS,

 16  WHETHER  BY  SPEECH,  BRAILLE, OR OTHER APPROPRIATE MEANS HAS BEEN

 17  OVERLOOKED  IN  PURCHASING  AND DEPLOYING THE LATEST INFORMATION

 18  TECHNOLOGY;

 19              (c)  THE  PRESENTATION  OF  ELECTRONIC  DATA SOLELY IN A VISUAL

 20  FORMAT  IS  A  BARRIER  TO  ACCESS  BY  INDIVIDUALS  WHO  ARE  BLIND OR

 21  VISUALLY  IMPAIRED,  PREVENTING  THEM  FROM  PARTICIPATING ON EQUAL

 22  TERMS IN CRUCIAL AREAS OF LIFE, SUCH AS EDUCATION AND EMPLOYMENT;

 23              (d)  ALTERNATIVES,  INCLUDING  BOTH  SOFTWARE  AND  HARDWARE

 24  ADAPTATIONS,  HAVE  BEEN  CREATED  SO  THAT INTERACTIVE CONTROL OF

 25  COMPUTERS  AND  USE  OF  THE  INFORMATION  PRESENTED  IS  POSSIBLE BY

 26  BOTH VISUAL AND NONVISUAL MEANS; AND


       Page 3

    1              (e)  THE  GOALS  OF  THE  STATE  IN  OBTAINING AND DEPLOYING THE

    2  MOST    ADVANCED    FORMS   OF   INFORMATION   TECHNOLOGY   PROPERLY

    3  INCLUDE   UNIVERSAL   ACCESS   SO   THAT   SEGMENTS   OF   SOCIETY   WITH

    4  PARTICULAR   NEEDS,   INCLUDING   INDIVIDUALS   UNABLE  TO  USE  VISUAL

    5  DISPLAYS, WILL NOT BE LEFT OUT OF THE INFORMATION AGE.

    6              (2)   THE  GENERAL  ASSEMBLY  HEREBY  DECLARES  THAT  IT  IS  THE

    7  POLICY  OF THE STATE OF COLORADO THAT ALL PROGRAMS AND ACTIVITIES

    8  THAT  ARE  SUPPORTED  IN  WHOLE  OR  IN PART BY PUBLIC FUNDS SHALL BE

    9  CONDUCTED IN ACCORDANCE WITH THE FOLLOWING PRINCIPLES:

 10              (a)  INDIVIDUALS  WHO ARE BLIND OR VISUALLY IMPAIRED HAVE THE

 11  RIGHT    TO    FULL    PARTICIPATION    IN   THE   ACTIVITIES   OF   THE   STATE,

 12  INCLUDING  THE  USE  OF  ADVANCED  TECHNOLOGY  THAT  IS PROVIDED BY

 13  THE  STATE  OR  STATE-ASSISTED  ORGANIZATIONS FOR USE BY EMPLOYEES,

 14  PROGRAM PARTICIPANTS, AND MEMBERS OF THE GENERAL PUBLIC; AND

 15              (b)  TECHNOLOGY  PURCHASED  IN  WHOLE  OR  IN  PART WITH FUNDS

 16  PROVIDED   BY   THE   STATE   TO   BE  USED  FOR  THE  CREATION,  STORAGE,

 17  RETRIEVAL,  OR  DISSEMINATION  OF INFORMATION AND INTENDED FOR USE

 18  BY  EMPLOYEES,  PROGRAM PARTICIPANTS, AND MEMBERS OF THE GENERAL

 19  PUBLIC  SHALL  BE  ACCESSIBLE  TO  AND USABLE BY INDIVIDUALS WHO ARE

 20  BLIND OR VISUALLY IMPAIRED.

 21              24-85-102.    Definitions.    AS    USED   IN   THIS   ARTICLE,   UNLESS   THE

 22  CONTEXT OTHERWISE REQUIRES:

 23              (1)    "ACCESS"    MEANS    THE    ABILITY    TO    RECEIVE,    USE,    AND

 24  MANIPULATE  DATA  AND  OPERATE  CONTROLS INCLUDED IN INFORMATION

 25  TECHNOLOGY.

 26              (2)    "BLIND    OR    VISUALLY    IMPAIRED    INDIVIDUAL"   MEANS   AN


       Page 4

    1  INDIVIDUAL WHO:

    2              (a)  HAS  A  VISUAL  ACUITY  OF  20/200  OR  LESS  IN  THE  BETTER EYE

    3  WITH CORRECTING LENSES OR HAS A LIMITED FIELD OF VISION SO THAT THE

    4  WIDEST DIAMETER OF THE VISUAL FIELD SUBTENDS AN ANGLE NO GREATER

    5  THAN TWENTY DEGREES;

    6              (b)    HAS    A    MEDICALLY    INDICATED    EXPECTATION   OF   VISUAL

    7  DETERIORATION; OR

    8              (c)     HAS    A    MEDICALLY    DIAGNOSED    LIMITATION    IN    VISUAL

    9  FUNCTIONING  THAT  RESTRICTS  THE  INDIVIDUAL'S  ABILITY  TO READ AND

 10  WRITE    STANDARD    PRINT   AT   LEVELS   EXPECTED   OF   INDIVIDUALS   OF

 11  COMPARABLE ABILITY.

 12              (3)    "COMMISSION"   MEANS   THE   COMMISSION   ON   INFORMATION

 13  MANAGEMENT CREATED IN SECTION 24-30-1701.

 14              (4)     "INFORMATION     TECHNOLOGY"     MEANS     ALL    ELECTRONIC

 15  INFORMATION    PROCESSING    HARDWARE    AND    SOFTWARE,    INCLUDING

 16  TELECOMMUNICATIONS.

 17              (5)    "NONVISUAL"   MEANS   SYNTHESIZED   SPEECH,   BRAILLE,   AND

 18  OTHER OUTPUT METHODS NOT REQUIRING SIGHT.

 19              (6)  "STATE  AGENCY"  MEANS  THE  STATE  OR  ANY OF ITS PRINCIPAL

 20  DEPARTMENTS,       AGENCIES,       BOARDS       OR      COMMISSIONS,      OTHER

 21  INSTRUMENTALITIES, OR POLITICAL SUBDIVISIONS THEREOF.

 22              (7)  "STATE-ASSISTED  ORGANIZATION"  MEANS  A STATE-SUPPORTED

 23  INSTITUTION  OF  HIGHER  EDUCATION, NONPROFIT ORGANIZATION, SCHOOL

 24  DISTRICT,  OR  OTHER  ENTITY  SUPPORTED  IN  WHOLE OR IN PART BY STATE

 25  FUNDS.

 26              (8)     "TELECOMMUNICATIONS"     MEANS    THE    TRANSMISSION    OF


       Page 5

    1  INFORMATION,  IMAGES,  PICTURES,  VOICE,  OR  DATA  BY RADIO, VIDEO, OR

    2  OTHER ELECTRONIC OR IMPULSE MEANS.

    3              24-85-103.      Nonvisual      access     standards.     (1)     ON     OR     BEFORE

    4  FEBRUARY  1,  2001,  THE  COMMISSION  SHALL DEVELOP NONVISUAL ACCESS

    5  STANDARDS  THAT  ENSURE  THAT INFORMATION TECHNOLOGY EQUIPMENT

    6  AND   SOFTWARE   ACQUIRED   BY   STATE   AGENCIES   OR   STATE-ASSISTED

    7  ORGANIZATIONS:

    8              (a)   PROVIDES   BLIND   OR  VISUALLY  IMPAIRED  INDIVIDUALS  WITH

    9  ACCESS,  INCLUDING  INTERACTIVE  USE  OF THE EQUIPMENT AND SERVICES,

 10  THAT  IS  EQUIVALENT  TO  THAT  PROVIDED TO INDIVIDUALS WHO ARE NOT

 11  BLIND   OR   VISUALLY   IMPAIRED   AND   IS   COMPATIBLE   WITH   ADAPTIVE

 12  TECHNOLOGY    SYSTEMS    SO    THAT    BLIND    AND    VISUALLY   IMPAIRED

 13  INDIVIDUALS HAVE FULL AND EQUAL ACCESS WHEN NEEDED;

 14              (b)  IS  DESIGNED  TO  PRESENT  INFORMATION,  INCLUDING PROMPTS

 15  USED  FOR  INTERACTIVE  COMMUNICATIONS,  IN  FORMATS  INTENDED  FOR

 16  BOTH   VISUAL   AND   NONVISUAL  USE,  SUCH  AS  THE  USE  OF  TEXT-ONLY

 17  OPTIONS; AND

 18              (c)  HAS  BEEN PURCHASED UNDER A CONTRACT THAT INCLUDES THE

 19  TECHNOLOGY ACCESS CLAUSE DESCRIBED IN SECTION 24-85-104.

 20              (2)    THE    HEAD    OF   EACH   STATE   AGENCY   OR   STATE-ASSISTED

 21  ORGANIZATION    SHALL    ENSURE   THAT   TECHNOLOGY   EQUIPMENT   AND

 22  SOFTWARE    USED    BY    ITS    EMPLOYEES,    PROGRAM   PARTICIPANTS,   OR

 23  MEMBERS   OF   THE   GENERAL   PUBLIC   COMPLIES   WITH  THE  NONVISUAL

 24  ACCESS STANDARDS ESTABLISHED IN SUBSECTION (1) OF THIS SECTION.

 25              24-85-104.        Procurement        requirements        -        technology       access

 26 clause    -    implementation.    (1)    ON    OR   BEFORE   FEBRUARY   1,   2001,   THE


       Page 6

    1  COMMISSION  SHALL  DEVELOP A TECHNOLOGY ACCESS CLAUSE TO BE USED

    2  IN  CONTRACTS  BY STATE AGENCIES AND STATE-ASSISTED ORGANIZATIONS

    3  WHEN      THEY      PURCHASE,     UPGRADE,     OR     REPLACE     INFORMATION

    4  TECHNOLOGY   EQUIPMENT   OR   SOFTWARE.  THE  CLAUSE  SHALL  REQUIRE

    5  THAT   THE   STATE  AGENCY  OR  STATE-ASSISTED  ORGANIZATION  COMPLY

    6  WITH   THE   NONVISUAL   ACCESS  STANDARDS  DEVELOPED  PURSUANT  TO

    7  SECTION   24-85-103.   THE   TECHNOLOGY   ACCESS   CLAUSE  SHALL  SPECIFY

    8  THAT THE INFORMATION TECHNOLOGY:

    9              (a)  MUST  BE COMPATIBLE WITH TECHNOLOGY USED FOR ACCESS BY

 10  NONVISUAL  MEANS  AND  PROVIDE FOR EFFECTIVE, INTERACTIVE CONTROL

 11  AND   USE  OF  OPERATING  SYSTEMS,  APPLICATIONS  PROGRAMS,  AND  THE

 12  LOGICAL ORGANIZATION OF THE DATA FORMAT PRESENTED;

 13              (b)  MUST  PERMIT  USE  BY  NONVISUAL  MEANS  WHEN INTEGRATED

 14  INTO  NETWORKS  USED  TO  SHARE COMMUNICATIONS AMONG EMPLOYEES,

 15  PROGRAM PARTICIPANTS, AND THE PUBLIC; AND

 16              (c)      SHALL      BE      OBTAINED      WITHOUT      MODIFICATION     FOR

 17  COMPATIBILITY  WITH  SOFTWARE  AND  HARDWARE  USED  FOR NONVISUAL

 18  ACCESS  WHENEVER  TECHNOLOGY  NOT REQUIRING SUCH MODIFICATION IS

 19  COMMERCIALLY AVAILABLE.

 20              (2)   EACH   STATE   AGENCY   AND   STATE-ASSISTED  ORGANIZATION

 21  SHALL  INCLUDE  THE TECHNOLOGY ACCESS CLAUSE IN ANY CONTRACT FOR

 22  THE  PROCUREMENT  OF  INFORMATION TECHNOLOGY ENTERED INTO ON OR

 23  AFTER FEBRUARY 1, 2001.

 24              (3)  NOTHING  IN  THIS  ARTICLE  SHALL  REQUIRE  THE INSTALLATION

 25  OF   SOFTWARE   OR   PERIPHERAL  DEVICES  USED  FOR  NONVISUAL  ACCESS

 26  WHEN  THE  INFORMATION  TECHNOLOGY  IS  BEING  USED  BY  INDIVIDUALS


       Page 7

    1  WHO  ARE  NOT  BLIND  OR  VISUALLY  IMPAIRED.  NOTHING IN THIS ARTICLE

    2  SHALL    BE    CONSTRUED    TO   REQUIRE   THE   PURCHASE   OF   NONVISUAL

    3  ADAPTIVE    EQUIPMENT    BY   A   STATE   AGENCY   OR   A   STATE-ASSISTED

    4  ORGANIZATION.

    5              (4)   NOTWITHSTANDING   THE   PROVISIONS   OF  SUBSECTION  (3)  OF

    6  THIS     SECTION,     THE    APPLICATIONS,    PROGRAMS,    AND    UNDERLYING

    7  OPERATING SYSTEMS, INCLUDING THE FORMAT OF THE DATA, USED FOR THE

    8  MANIPULATION  AND  PRESENTATION  OF  INFORMATION  SHALL PERMIT THE

    9  INSTALLATION  AND  EFFECTIVE  USE  OF  AND  SHALL BE COMPATIBLE WITH

 10  NONVISUAL ACCESS SOFTWARE AND PERIPHERAL DEVICES.

 11              (5)  COMPLIANCE  WITH  THE PROCUREMENT REQUIREMENTS OF THIS

 12  SECTION  WITH  REGARD TO INFORMATION TECHNOLOGY PURCHASED PRIOR

 13  TO  FEBRUARY  1,  2001, SHALL BE ACHIEVED AT THE TIME OF PROCUREMENT

 14  OF     AN     UPGRADE     OR     REPLACEMENT    OF    EXISTING    INFORMATION

 15  TECHNOLOGY EQUIPMENT OR SOFTWARE.

 16              24-85-105.    Action    for    injunction.    (1)    A   PERSON   INJURED   BY   A

 17  VIOLATION  OF  THIS  ARTICLE  MAY  MAINTAIN  AN ACTION FOR INJUNCTIVE

 18  RELIEF   TO   ENFORCE   THE   TERMS  OF  THIS  ARTICLE.  ANY  SUCH  ACTION

 19  SHALL  BE  COMMENCED  WITHIN FOUR YEARS AFTER THE CAUSE OF ACTION

 20  ACCRUES.

 21              (2)  FOR  THE  PURPOSES  OF  THIS  SECTION,  A CAUSE OF ACTION FOR

 22  A    CONTINUING    VIOLATION   ACCRUES   AT   THE   TIME   OF   THE   LATEST

 23  VIOLATION.

 24              SECTION     2.     24-30-1702     (1)     (f),     Colorado     Revised     Statutes,    is

 25  amended,      and     the     said     24-30-1702     (1)     is     further     amended     BY     THE

 26  ADDITION OF A NEW PARAGRAPH, to read:


       Page 8

    1              24-30-1702.         Commission's         purposes,        powers,        and        duties.

    2  (1)     The     purposes     of     the     commission    on    information    management    are    to

    3  oversee      strategic      planning      and      set      policy      for     the     state's     information

    4  systems     and     to     assure     continuity     in     planning     and    controlling    the    state's

    5  investment     in     information     systems.     In     furtherance     of     these    purposes,    the

    6  commission shall have the following powers and duties:

    7              (f)      To      study      the      automated      data      processing      needs     of     state

    8  agencies; and

    9              (h)    TO    ESTABLISH    NONVISUAL    ACCESS    STANDARDS    AND    A

 10  TECHNOLOGY  ACCESS  CLAUSE  FOR  THE  PROCUREMENT OF INFORMATION

 11  TECHNOLOGY  BY  STATE  AGENCIES  AND STATE-ASSISTED ORGANIZATIONS

 12  FOR  THE  USE  OF  INDIVIDUALS WHO ARE BLIND OR VISUALLY IMPAIRED AS

 13  SPECIFIED IN ARTICLE 85 OF THIS TITLE.

 14              SECTION     3.     Effective    date.    This    act    shall    take    effect    at    12:01

 15  a.m.     on     the     day     following     the    expiration    of    the    ninety-day    period    after

 16  final     adjournment     of     the     general    assembly    that    is    allowed    for    submitting

 17  a     referendum     petition     pursuant     to    article    V,    section    1    (3)    of    the    state

 18  constitution;     except    that,    if    a    referendum    petition    is    filed    against    this    act

 19  or    an    item,    section,    or    part    of    this    act    within    such   period,   then   the   act,

 20  item,    section,    or    part,    if    approved    by    the    people,    shall   take   effect   on   the

 21  date    of    the    official    declaration    of    the    vote    thereon    by   proclamation   of   the

 22  governor.